Fsrc="https://cdn.subscribers.com/assets/subscribers.js"> 세상에 악은 과연 존재하나?

Variety/우화 동화2020. 2. 12. 18:33
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 우화 <세상에 악은 과연 존재하는가?> 

 

한 교수가 강의하면서 학생들에게 이런 질문을 던졌다. 

– 세상에 존재하는 건 모두 신에 의해 창조된 것인가요? 

한 학생이 씩씩하게 대답했다. 

– 네, 신이 만드신 겁니다. 

– 모든 것을 신이 만들었다고? 

– 네, 그렇습니다. 

 

천사와 악마

 

그러자 교수가 이렇게 덧붙였다. 

만약, 세상 모든 걸 신이 창조했다면, 악도 이 세상에 있으니까 그것 역시 신이 만든 셈이야. 또, 우리가 행하는 것이 우리 자신을 만든다는 원칙으로 보자면, 악을 만든 신 자체도 악이라는 뜻이 되는군

 

그 말을 듣고 처음에 입을 열었던 학생이 잠잠해졌다. 교수는 자신을 아주 대견하게 여겼다. 그리고 신이란 결국 신화에 불과한 것임을 다시금 입증했노라고 학생들한테 떠벌였다.

 

그때 앳되 보이는 학생이 손을 들고 말했다. 

– 한 가지 여쭤봐도 되겠습니까, 교수님?

– 아, 물론이네. 

그 학생이 일어서서 물었다. 

– 교수님은 추위란 게 있다고 보시나요? 

– 무슨 소린가? 추위는 당연히 존재하지. 자네는 추위를 느껴본 적이 없단 말인가?

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그 주고받는 말에 다른 학생들이 웃음을 터뜨렸다. 

하지만 그 어려 보이는 학생의 대답은 이랬다. 

– 실제로, 추위란 존재하지 않습니다, 교수님. 물리학 법칙에 따르면, 우리가 추위로 여기는 건 사실상 열이 없는 상태일 뿐입니다. 사람이나 물체를 거기에 에너지가 있는지 혹은 전달하는지로 연구할 수 있습니다. 절대 0도는 (화씨 –460도는) 열이 전혀 없는 상태지요. 이 온도에서는 모든 물질이 불활성이 되고 외부에 반응하지 못합니다. 추위란 없어요. 이 단어는 열기가 없는 상태에서 느끼는 걸 묘사하기 위해 우리가 만들어 낸 겁니다. 

 

앳된 학생이 잠시 숨을 돌린 뒤 말을 이었다. 

– 교수님, 어둠이 존재합니까?

– 물론, 존재하지.

– 이번에도 잘못 아셨습니다. 어둠 역시 존재하지 않습니다. 어둠은 사실 빛이 없는 것이지요. 우리가 빛은 연구할 수 있지만, 어둠은 연구할 수 없어요. 뉴턴의 프리즘을 이용하여 백색광을 여러 색상으로 나누고 각 색상의 여러 파장을 알아볼 수 있습니다. 한데, 어둠은 측정할 수가 없어요. 색상의 단순한 빛이 어둠의 세계로 들어가서 어둠을 밝히게 됩니다. 어떤 공간이 얼마나 어두운지 어떻게 알 수 있겠습니까? 안 그렇습니까? 어둠이란 빛이 없는 상태에서 벌어지는 것을 묘사하기 위해 사람이 이용하는 개념입니다. 

 

그렇게 말을 늘어놓던 학생이 끝으로 교수에게 물었다. 

– 악이 존재한다고 보시나요?

그러자 교수가 아까와는 달리 좀 주저하면서 대답했다. 

– 어, 거야 물론 내가 말한 대로일세. 우리는 악을 허구한 날 접하지 않는가. 사람들이 서로 잔혹함을 행사하고 도처에 범죄와 폭력이 횡행한단 말일세. 이런 사례가 다 바로 악의 존재를 입증하는 게지. 

 

그 말에 학생이 이렇게 덧붙였다. 

– 악은 존재하지 않습니다. 혹은, 적어도 그 자체로 악인 악은 없습니다. 악이란 단순히 신이 없는 것일 뿐입니다. 악은 어둠이나 추위와 비슷하게, 신의 부재를 묘사하기 위해 사람이 만들어 낸 단어이지요. 

신께서는 악을 만들지 않았습니다. 

악은 빛이나 열기처럼 존재하는 믿음이나 사랑이 아닌 겁니다. 

악은 바로 사람의 가슴에 신의 사랑이 없는 결과입니다. 이건 열기가 없을 때 닥치는 추위나 빛이 없을 때 생기는 어둠과 같은 것이지요. 

 

학생의 말이 끝나는 동시에 교수가 조용히 자리에 앉았다. 

이 앳된 학생의 이름은 알베르트 아인슈타인이었다. 

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